SOTRA

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Société des Transports Abidjanais
Period 1994-2015
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(pour le français voir ci-dessous)
(text copyright J.Veerkamp)

The economic decline and ensuing civil war in Ivory Coast had a huge impact on SOTRA, which was confronted by maintenance and financial problems. By 2012 the fleet had been reduced to some 400 vehicles, in spite of new TATA and Irankhodro buses delivered between 2005 and 2010. This period is of course a bus hobbyist’s delight and an operator’s nightmare.


Secondhand buses 1994-1998

As a first measure, 308 secondhand ex French buses were bought between 1994-1998, mostly Renault and including some articulated vehicles.


SOTRA’s own bus model 2003

In 2003 SOTRA started production of its own bus model, but few were built. Ten were exported to Gabon.


New buses 2005-2010

During the period 2005-2010 new buses were bought from India and Iran. The lowest number known is 2235, which leaves only a small gap with the highest number seen in 1992, which was 2143.
Known series are:
2235..2381: TATA 1316C –ACGL, 2005-2006
2385..2429: TATA 1318 –ACGL, 2006
2431..2435: TATA 613 –ACGL, 2006
2437..2634: TATA 1318 –ACGL, 2006-2007
2638..2706: Mercedes-Benz O457 –Irankhodro, 2007
2707..2805: TATA 1318TC –ACGL, 2008
2807..2871: Mercedes-Benz O457 –Irankhodro, 2010
An estimation of the totals: 400 TATA in 2005-2007 (2235-2634), 72 Irankhodro in 2007 (2635..2706), 100 TATA in 2008 (2707-2806) and 65 Irankhodro (2807-2871) in 2010. In total 637 new vehicles. During a visit in 2015 hardly any of those were left.


The gas bus project, 2010-2013

Ivory Coast has ample reserves of natural gas. A joint project by SOTRA and PETROCI aimed at introducing natural gas buses. In 2010 two Irankhodro buses with Scania CNG engines joined the fleet. They received numbers 6076 and 6077.
In September 2013 they were joined by two Chinese Zonda Bus YJ6120B –Zonda YCK6128HC buses. However, the licenses for the operation were never given and the four buses remained idle at the Vridi garage. In 2019 gas buses did get onto the streets of Abidjan when the new IVECO Crealis went into service.


Secondhand KIA buses 2007

In 2007 a series of secondhand KIA buses was acquired, but only a few were left by 2014 and those were all assigned to non-public transport services. Numbers known are between 7270 and 7405 and belong to three different models:
7270…7349: KIA Cosmos, 2007, built 2001
7380…7393: KIA AM928, 2007, built 2003
7404-7405: KIA Combi, 2007, built 2002 (assigned to Service Tourisme)


Secondhand coaches

Several coaches still in the fleet in 2014 have been purchased secondhand over the years. Some are part of the numbering of secondhand series, some received special series numbers. Known are:
4048: Renault Tracer, 1999, built 199?
4049: Renault Tracer, 2003, built 199?
5959: Renault FR1, 2004, built 1990
7238: IVECO –Hispano Carrocera, 2006, built 1999
7457: Renault Iliade, 2007, built 1997
7458: IVECO –Hispano Carrocera, 2007, built 1999
7707-7708: Renault Ares, 2011, built 2005.


Secondhand French buses 2009-2012

It is assumed secondhand vehicles are numbered in the 7000/8000-series, in the sequence of arrival. As many had disappeared by 2015, the information is incomplete.
Known series are:
7520-7530: Renault PR112, 2009, built in 1995
7532: Renault R312, 2009, built in 1993
7544, 7560: Renault Agora L V2 (art), 2009/2010, built 1998
7589..7600: Renault R312, 02-2011, built 1994-1996
7601-7977: various ex-French buses.

In November 2011, the large delivery of ex-French buses took place, the last ones arriving in May 2012 (except for 7977, the very last one, which came in August 2012). These buses were put into service in their original livery (mostly RATP, Paris) and deteriorated rapidly. They were numbered from 7601-7977 (377 buses). They were built between 1991-2000, most of them in 1995-1996.

Models were (numbers given for vehicles known):
Renault R312: 203, ex RATP series 5900-6600 (150, 1994-1996) and TCL, Lyon, series 3000/3100 (53, 1993-1994)
Renault R312 with airconditioning: 3, ex TCL, Lyon, series 3300 (1991)
Renault Agora L V2: 10, ex RATP series 4400/4500 (1997-1999)
Irisbus Agora L V2: 30, ex RATP series 1500/1600 (2000-2001)
Renault Agora S VO: 29, ex RATP series 2000/2100 (1996-1997)
Renault Agora S V2: 12, ex RATP series 2100/2200 (1997)
Renault PR100.2: 6, ex RATP series 4100/4200 (5, 1993) and ex ?? (1, 1991)
Renault PR118: 8, ex TCL, Lyon, series 2300, 1994
Heuliez GX317: 68, ex RATP (62, 1996) and Tisseo (6, 1996)
Heuliez GX317 with airconditioning: 7, ex RATP (5, 1996) and Tisseo (2, 1995)
Renault Tracer: 1 (see above)
Renault Ares: 2 (see above)


Secondhand Dutch buses 2012-2015

The rapid deterioration of the old French secondhand fleet made the need for more recent vehicles even larger. A deal was made with a Dutch supplier of secondhand buses and a large fleet of ex Dutch buses was purchased between 2012 and 2015. They were built between 1999 and 2005, were refurbished and painted in the SOTRA livery in the Netherlands.

Known series are:
7978-8137: Den Oudsten B95 Alliance, Intercity, 2012-2013, built 1999-2000. High-floor buses.
8138-8390: VDL-Berkhof Ambassador 200, 2013-2014, built 2004-2005.
8191-8394: VDL-Berkhof Ambassador 120, 2014, built 2004-2005, short buses.
8395-8429: Den Oudsten B96 Alliance City, 2014, built 2001.
8430-8449: Volvo B12BLE –Volvo 8700, 2014, built 2004. 15-meter three-axle buses.
8450-8469: VDL-Berkhof Ambassador 200, 2015, built 2004-2005
8513: Volvo B12BLE –Volvo 8700, 2015, built 2004 (?). 15-meter three-axle bus.

The last deliveries have not been traced. The 7978-8137 received a new green Express livery and were used on Express services with only seated passengers. All other buses received the new “Monbus” white and green livery. The Express buses fared quite well as they only carried sitting passengers. The Berkhof Ambassador buses, however, were light-weight vehicles that did not cope well with the constant overloading and bad roads. A lack of spare parts and a conflict with the supplier ended the influx of the ex Dutch buses. As SOTRA embarked by the end of 2015 on a fleet renewal program with new buses, the secondhand ex Dutch buses could be, with a few exceptions, withdrawn by the end of 2017.



Le déclin économique et la guerre civile qui a suivi en Côte d’Ivoire ont eu un impact énorme sur la SOTRA, qui a été confrontée à des problèmes d’entretien et financiers. En 2012, la flotte avait été réduite à quelque 400 véhicules, malgré les nouveaux bus TATA et Irankhodro livrés entre 2005 et 2010. Cette période est bien sûr le bonheur d’un amateur de bus et le cauchemar d’un opérateur. 


Bus d’occasion 1994-1998

Dans une première mesure, 308 anciens bus français d’occasion ont été achetés entre 1994-1998, principalement des Renault et dont quelques véhicules articulés.


Le propre modèle de bus de la SOTRA 2003

En 2003, la SOTRA a commencé la production de son propre modèle de bus, mais peu ont été construits. Dix ont été exportés au Gabon.


Bus neufs 2005-2010

Au cours de la période 2005-2010, de nouveaux bus ont été achetés en Inde et en Iran. Le numéro de série le plus bas connu est 2235, ce qui ne laisse qu’un petit écart avec le numéro le plus élevé observé en 1992, qui était 2143.
Les séries connues sont:
2235..2381: TATA 1316C –ACGL, 2005-2006
2385..2429: TATA 1318 –ACGL, 2006
2431..2435: TATA 613 –ACGL, 2006
2437..2634: TATA 1318 –ACGL, 2006-2007
2638..2706: Mercedes-Benz O457 –Irankhodro, 2007
2707..2805: TATA 1318TC –ACGL, 2008
2807..2871: Mercedes-Benz O457 –Irankhodro, 2010
Une estimation des totaux : 400 TATA en 2005-2007 (2235-2634), 72 Irankhodro en 2007 (2635..2706), 100 TATA en 2008 (2707-2806) et 65 Irankhodro (2807-2871) en 2010. En total 637 véhicules neufs. Lors d’une visite en 2015, presque aucun de ceux-ci n’était encore en service.


Le projet de bus à gaz, 2010-2013

La Côte d’Ivoire possède d’importantes réserves de gaz naturel. Un projet conjoint de la SOTRA et de PETROCI visait à introduire des bus au gaz naturel. En 2010, deux bus Irankhodro équipés de moteurs Scania CNG ont rejoint la flotte. Ils ont reçu les numéros 6076 et 6077.
En septembre 2013, ils ont été rejoints par deux bus chinois Zonda Bus YJ6120B –Zonda YCK6128HC. Cependant, les autorisations d’exploitation n’ont jamais été délivrées et les quatre bus sont restés inactifs au garage de Vridi. En 2019, des bus à gaz ont envahi les rues d’Abidjan lors de la mise en service du nouveau IVECO Crealis


Bus KIA d’occasion 2007

En 2007, une série de bus KIA d’occasion a été acquis, mais seuls quelques-uns étaient encore présentes en 2014 et ceux-ci ont tous été affectés à des services de transport non publics. Les nombres connus sont compris entre 7270 et 7405 et appartiennent à trois modèles différents:
7270…7349: KIA Cosmos, 2007, construit 2001
7380…7393: KIA AM928, 2007, construit 2003
7404-7405: KIA Combi, 2007, construit 2002 (affecté à Service Tourisme)


Autocars d’occasion

Plusieurs autocars encore dans la flotte en 2014 ont été achetés d’occasion au fil des ans. Certains font partie de la numérotation des séries d’occasion, d’autres ont reçu des numéros de série spéciaux. Sont connus :
4048: Renault Tracer, 1999, construit 199?
4049: Renault Tracer, 2003, construit 199?
5959: Renault FR1, 2004, construit 1990
7238: IVECO –Hispano Carrocera, 2006, construit 1999
7457: Renault Iliade, 2007, construit 1997
7458: IVECO –Hispano Carrocera, 2007, construit 1999
7707-7708: Renault Ares, 2011, construit 2005.


Bus français d’occasion 2009-2012

Il est supposé que les véhicules d’occasion sont numérotés dans la série 7000/8000, dans l’ordre d’arrivée. Comme beaucoup avaient disparu en 2015, les informations sont incomplètes.
Les séries connues sont:
7520-7520: Renault PR112, 2009, construit 1995
7532: Renault R312, 2009, construit 1993
7544, 7560: Renault Agora L V2 (art), 2009/2010, construit 1998
7589..7600: Renault R312, 02-2011, construit 1994-1996
7601-7977: divers bus ex France.

En novembre 2011, la grande livraison des bus ex-français a eu lieu, les derniers arrivant en mai 2012 (à l’exception du 7977, le tout dernier, arrivé en août 2012). Ces bus ont été mis en service dans leur livrée d’origine (principalement RATP, Paris) et se sont rapidement détériorés. Ils étaient numérotés de 7601 à 7977 (377 bus). Ils ont été construits entre 1991-2000, la plupart d’entre eux en 1995-1996.

Les modèles étaient (numéros donnés pour les véhicules connus):
Renault R312: 203, ex RATP series 5900-6600 (150, 1994-1996) et TCL, Lyon, series 3000/3100 (53, 1993-1994)
Renault R312 avec climatisation: 3, ex TCL, Lyon, series 3300 (1991)
Renault Agora L V2: 10, ex RATP series 4400/4500 (1997-1999)
Irisbus Agora L V2: 30, ex RATP series 1500/1600 (2000-2001)
Renault Agora S VO: 29, ex RATP series 2000/2100 (1996-1997)
Renault Agora S V2: 12, ex RATP series 2100/2200 (1997)
Renault PR100.2: 6, ex RATP series 4100/4200 (5, 1993) et ex ?? (1, 1991)
Renault PR118: 8, ex TCL, Lyon, series 2300, 1994
Heuliez GX317: 68, ex RATP (62, 1996) et Tisseo (6, 1996)
Heuliez GX317 avec climatisation: 7, ex RATP (5, 1996) et Tisseo (2, 1995)
Renault Tracer: 1 (voir au dessus)
Renault Ares: 2 (voir au dessus)


Bus néerlandais d’occasion 2012-2015

La dégradation rapide du parc d’occasions anciennes françaises a accru le besoin de véhicules plus récents. Un accord a été conclu avec un fournisseur néerlandais de bus d’occasion et une importante flotte d’anciens bus néerlandais a été achetée entre 2012 et 2015. Ils ont été construits entre 1999 et 2005, ont été remis à neuf et peints aux couleurs de la SOTRA aux Pays-Bas.

Les séries connues sont:
7978-8137: Den Oudsten B95 Alliance, Intercity, 2012-2013, construit 1999-2000. Les bus à plancher surélevé.
8138-8390: VDL-Berkhof Ambassador 200, 2013-2014, construit 2004-2005.
8191-8394: VDL-Berkhof Ambassador 120, 2014, construit 2004-2005, bus courts.
8395-8429: Den Oudsten B96 Alliance City, 2014, construit 2001.
8430-8449: Volvo B12BLE –Volvo 8700, 2014, construit 2004. Bus à trois essieux de 15 mètres.
8450-8469: VDL-Berkhof Ambassador 200, 2015, construit 2004-2005
8513: Volvo B12BLE –Volvo 8700, 2015, construit 2004 (?). Bus à trois essieux de 15 mètres.

Les dernières livraisons n’ont pas été retracées. Les 7978-8137 ont reçu une nouvelle livrée verte Express et ont été utilisés sur les services Express avec uniquement des passagers assis. Tous les autres bus ont reçu la nouvelle livrée blanche et verte « Monbus ». Les bus Express se sont plutôt bien comportés car ils ne transportaient que des passagers assis. Cependant, les bus Berkhof Ambassador étaient des véhicules légers qui ne supportaient pas bien la surcharge constante et les mauvaises routes. Un manque de pièces de rechange et un conflit avec le fournisseur ont mis fin à l’afflux des anciens bus néerlandais. La SOTRA s’étant lancée fin 2015 dans un programme de renouvellement de flotte avec de nouveaux bus, les anciens bus néerlandais d’occasion pourraient être, à quelques exceptions près, retirés d’ici fin 2017.

 

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